Serum androgens and psychopathology in hirsute women

L. R. Derogatis, L. I. Rose, L. H. Shulman, L. A. Lazarus

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

Twenty consecutive women referred for evaluation and treatment of idiopathic hirsutism were evaluated with regard to levels of serum androgens, degree of hirsutism, nature and prevalence of psychological symptoms, and mood and affects. Androgens measured were total testosterone, free testosterone, biologically active testosterone, dehydro-epiandrosteronc, dehydroepiandrosterone sulfate and androstenedione. Psychological symptoms were quantified via the Derogatis Symptom Inventory, and mood and affects were measured by the Affects Balance Scale. Results revealed very significant correlations between unbound fractions of testosterone (i.e. free and biologically active testosterone) and both symptom and mood measures of depression (r == 0.60; p < 0.01). Significant inverse correlations were also observed between unbound fractions of testosterone and positive affects measures (e.g. 'contentment' r == -0.51; p < 0.05). Correlations between total testosterone and psychological variables were non-significant in all instances. Measures of degree of hirsutism correlated approximately zero (o) with psychological symptom and mood measures in this sample. When psychiatric 'caseness' criteria were applied to the cohort, seven of the 20 women (35% were found to be positive. Results arc interpreted to suggest that depression among hirsute women appears more likely to have its basis in a deranged neuroendocrine mechanism than in psychosocial causes. Zusammenfassung Zwanzig Fraucn, die nacheinander zur Evaluierung und Behandlung von idiopathischem Hirsutismus überwiesen wurden, wurden im Hinblick auf die Konzentration an Serumandrogenen, den Grad des Hirsutismus, die Art und Prävalenz der psychologischen Symptome, die Stimmung und seelische Verfassung evaluiert. Gemessen wurden die folgenden Androgene: Gesamttestosteron, freies Testosteron, biologisch aktives Testosteron, Dehydro-cpi-androsteron, Dehydro-cpi-andros-teronsulfat und Androstendion. Die psychischen Symptome wurden mittels des Derogatis-Symptominventars quantifiziert; Stimmung und seclische Verfassung mittels der 'Affects Balance' skala gemessen. Die Ergebnisse zeigen aüszlig;erst bedeutsame Korrelationen zwischen ungebundenen Testosteronfraktioncn (d.h. freies und biologisch aktives Testosteron) und sowohl den Symptomen als auch dem Grad der depressiven Stimmung auf (r == 0,60; p < 0,01). Es wurden auch bedeutende umgekehrte Korrelationen zwischen den ungebundenen Testosteronfraktionen und dem Grad der positiven seelischen Verfassung (z.B. Zufriedenheit: r == - 0,51; p < 0,05) festgestcllt. Die Korrelationen zwischen dem Gesamttestosteron und psychologischen Variablen waren in allen Fällen unbedeutend. Die Korrelation zwischen den Maßstäben für den Grad des Hirsutismus in dieser Stichprobe und den Maßstäben für psychologische Symptome und Stimmung näherte sich Null (o). Bei der Anwendung von psychiatrischen Fallkriterien auf die Gruppe wurden sieben der 20 Fraucn (35% als positiv diagnostiziert. Die Ergebnisse werden so interpretiert, daβ Depression bei Frauen mit Hirsutismus eher auf einem gestörten neuroendokrinen McChanismus als auf psychosoziale Ursachen zurückzuführen ist. Résumé Vingt femmes consécutivement envoyées a l'auteur aux fins d'évaluation et de traitement d'un hirsutisme, ont été évaluées concernant les niveaux d'androgènes sériques, du degré d'hypertrichose, de la nature et de prévalence des symptômes psychologiqucs, ainsi qu'au niveau de l'humeur et des troubles affectifs. Les androgènes mesurés ont été la testostérone totale, la testostérone libre, la testostérone active biologiquement, la déhydroepiandrostérone, le sulfate de déhydroépian-drostérone et l'androsténédione. Les symptômes psychologiques ont été quantifiés a l'aide du Derogatis Symptom Inventory tandis que l'humeur et les troubles affectifs ont été mesurés par l'Affects Balance Scale. Les résultats ont révélé des corrélations importantcs cntre les fractions librcs de testostérone (c'est-àdire testostérone libre et testostérone active biologiquement) et la mesure de l'humeur et des symptômes associés à la dépression (r == 0,60; p < 0,01). On a également constaté des corrélations inverses entre les fractions libres de testostérone et les mesures des affects positifs (ex: 'contcntenient', r== -0,51; p < 0,05). Les corrélations entre la testostérone totale et lcs variables psychologiques ont, dans tous les cas, été insignifiantes. Les mesures du degré d'hypertrichose ont démontré une corrélation approximativement nulle (o) avec les mesures des symptômes psychologiques et de l'humeur dans cct échantillon dc population. Lorsqu'on a appliqué les critèrcs psychiatriques 'caseness' à la cohortc, sept des 20 femmes (35% se sont avérées positives. Les résultats sont interprétés pour suggérer que, parmi les femmes hirsutes, la dépression est plus probablement provoquée par un mécanisme neuroendocrinien perturbé que par des causes psychologiques.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)269-282
Number of pages14
JournalJournal of Psychosomatic Obstetrics and Gynecology
Volume14
Issue number4
DOIs
StatePublished - Jan 1 1993
Externally publishedYes

ASJC Scopus subject areas

  • Reproductive Medicine
  • Clinical Psychology
  • Obstetrics and Gynecology
  • Psychiatry and Mental health

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