Seizures and Seizure Care in an Emergency Department

Allan Krumholz, Steven Grufferman, Suezanne T. Orr, Barney Stern

Research output: Contribution to journalArticle

Abstract

Summary: We evaluated the nature and significance of seizure problems in an emergency department (ED) by studying seizures in an urban community hospital. In 6 months, there were 29,131 ED visits; of these, 200 (0.7%) were for diagnosed seizures. Among these 200 seizure visits, were 69 (34.5%) new‐onset seizures, 30 (15%) febrile seizures, and 92 (46%) seizures in epilepsy patients with prescribed antiepileptic drugs (AEDs). These seizures were often serious and complicated by medical and psychosocial problems; e.g., 37 patients (18.5%) had multiple seizures, 14 (7%) had status epilepticus, and 63 (31.5%) required hospitalization. Associated psychosocial problems included 61 patients (31%) who had no medical insurance, 62 others (31%) who were judged indigent, and 60 (30%) who abused alcohol. Of 92 epilepsy patients receiving AEDs, 52 (56.5%) had subtherapeutic blood levels and were noncompliant with AED prescription patients. Problems with continuity of care were demonstrated by the failure of the ED to communicate with primary care providers about drug levels, noncompliance, and changes in therapy in 85% of patients. A hospital ED is a major source for epilepsy and seizure care, but this care is not always optimum. EDs need to be prepared to manage common acute seizure problems. However, EDs must also place greater emphasis on significant nonemergency aspects of seizure care such as AED compliance, associated psychosocial problems, and effective communication with primary care providers. Les auteurs ont évalué la nature et l'importance des problèmes liés aux crises dans un service d'urgence (SU) en étudiant les crises survenues dans un hôpital de communauté urbaine. Sur une période de 6 mois, il y a eu 29 131 consultations au SU, dont 200 (0.7%) pour des crises diagnostiquées. Parmi ces 200 consultations, 69 (34.5%) étaient des crises inaugurales, 30 (15%) des convulsions fébriles et 92 (46%) des crises survenant chez des épileptiques traités. Ces crises étaient souvent graves et compliquées par des problèmes médicaux et psychosociaux. Par exemple, 37 patients (18.5%) ont été admis avec des crises répétées, 14 (7%) en état de mal et 63 (31%) ont nécessité une hospitalisation. Les problèmes psychosociaux comprenaient l'absence d'assurance medicate chez 61 patients (31%), le statut d'indigent de 62 autres patients (31%), et un abus d'alcool chez 60 patients (30%). CHez 92 patients traités par antiépileptiques, des taux sanguins insuffisants et une absence de compliance ont été constatés chez 52 (56.5%). Les problèmes de continuité des soins ont été démontrés par l'incapacité du SU à communiquer avec les prescripteurs de première ligne au sujet de l'observance du traitement et par des changements de traitement chez plus de 85% des patients. Un service hospitalier d'urgence est un lieu important dans le traitement de l'épilepsie et des crises, mais la prise en charge n'y est pas toujours optimale. Les SU doivent être préparés à la prise en charge des problémes courants dans l'abord en urgence des crises. II apparaît cependant aussi que les SU doivent dormer une importance plus marquee aux principaux aspects non‐urgents de la prise en charge des crises, comme la compliance au traitement, les problemes psychosociaux et une communication effective avec les prescripteurs de premiere ligne. Estudiando los ataques en una comunidad hospitalaria urbana hemos evaluado la naturaleza y significado de los problemas que estos ataques plantean en una sala de urgencias (ED). En seis meses se produjeron 29.131 visitas en la ED y de estas 200 (0.7%) fueron diagnosticadas de ataques. Entre estos 200 ataques se encontraron 69 casos (34.5%) de primeros ataques, 30 casos (15%) de ataques febriles y 92 casos (46%) de enfermos epilépticos tomando medicación antiepiléptica. Estos ataques fueron frecuentemente serios y complicados con problemas médicos y psicosociales. Por ejemplo 37 casos (18.5%) tenían múltiples ataques, 14 (7%) mostraron status epilépticos y 63 (31.5%) requirieron hospitalización. En 61 enfermos (31%) se apreciaron problemas psicosociales sin seguro médico, 62 casos (31%) fueron classificados como indigentes y en 60 (30%) se aprecib abusó de alcohol. En 92 enfermos epilépticos, recibiendo drogas antie‐pilépticas, se determinaron niveles en sangre subterapéuticos y se observó una falta de cumplimiento en 52 de ellos (56.5%). Los problemas derivados de un tratamiento continuado parecen sur‐gir de la dificultad que existe en la ED para informar a los medicos generates sobre los niveles sanguineos, la falta de cumplimiento de los enfermos y los cambios de terapéutica. Estas difi‐cultades se observaron en el 85% de los pacientes. Las ED constituyen la mayor fuente de tratamiento de ataques y epilepsia pero este tratamiento no es siempre óptimo. Las ED necesi‐tan la preparación de un método común de manejo de estos problemas. Sin embargo, las ED también necesitan establecerun mayor énfasis sobre los aspectos del tratamiento de los ataques que no corresponden a la sala de urgencias tales como cumplimiento por parte del enfermo de los consejos, problemas psicosociales asociados y comunicación eficaz con los que propor‐cionan los cuidados médicos básicos. Wir werteten Art und Bedeutung von Anfallsproblemen in einer Notfall‐Ambulanz aus, indem wir die Anfälle in einem Städt. Krankenhaus untersuchten. Innerhalb von 6 Monaten zahlten wir 29 131 Ambulanzbesuche, von denen 200 (0.7%) Anfalle betrafen. Unter diesen 200 Anfallsereignissen handelte es sich bei 69 (34.5%) urn den ersten Anfall, bei 30 (15%) urn Fie‐berkrampfe und bei 92 (46%) um Anfälle bei Patienten unter antiepileptischer Medikation. Diese Anfälle waren oft schwer und durch medizinische und psychosomatische Probleme ko‐mpliziert: 37 Patienten (18.5%) boten Anfallsserien, 14 (7%) einen Status epilepticus und 63 (31.5%) machten eine Klini‐kaufnahme erforderlich. Als psychosoziale Problemfälle stellten sich 61 Patienten (31%) ohne Krankenversicherung dar, 62 (31%) waren Sozialfälle und 60 (30%) Alkoholpatienten. 92 Patienten unter antiepileptischer Medikation hatten subtherapeutische Blutspiegel. Non‐Compliance boten 52 (56.5%) der Patienten. Als problematisch stellte sich die Anschluβbehandlung dar, we‐gen mangelnder Möglichkeit der Nachsorge, Informationswei‐tergabe über Serumspiegel, Non‐Compliance oder Therapieän‐derung bei mehr als 85% der Patienten. Eine Notfallambulanz ist ein Angelpunkt für Epilepsie‐ und Anfallsbehandlung, jedoch ist die Versorgung nicht immer optimal. Notfallambulanzen mussen auf die Akutbehandlung von Anfallen vorbereitet sein, jedoch sollten diese Ambulanzen mehr Gewicht auf Aspekte der Pa‐tienten‐Compliance, begleitender psychosozialer Probleme und auf effektiven Informationsfiuß zurück zum behandelnden Arzt beachten.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)175-181
Number of pages7
JournalEpilepsia
Volume30
Issue number2
DOIs
Publication statusPublished - Jan 1 1989
Externally publishedYes

    Fingerprint

Keywords

  • Antiepileptic drugs
  • Emergency medical services
  • Emergency treatment
  • Hospital emergency service
  • Seizures

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  • Neurology
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