Enhanced Gastrointestinal Excretion of Phenytoin in a Patient with Crohn's Disease

Ronald P. Lesser, P. Irace, H. Kutt, C. E. Pippenger, E. L. Winkelman, S. Terrentine, M. Gardner

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Summary: : A patient with Crohn's disease and generalized seizures who lacked the distal small bowel and ascending colon required 600 mg of intravenous phenytoin daily (11 mg/kg/24 h) to maintain her plasma phenytoin levels in the 12–24 μg/ml range. She received no oral phenytoin. Stool volumes ranged from 1,125 to 1,875 ml/ 24 h, and stool fraction phenytoin levels from 15 to 41 μ.g/ml. Urinary 5‐(p‐hydroxyphenyl)‐5‐phenylhydantoin and phenytoin levels in three 24‐h samples were sufficient to account for 26, 46, and 57% of the administered drug, compared with the expected 70–90%. This was most likely due to an alteration of the normal cycle of absorption and reexcretion between the intestinal lumen and the blood resulting in net excretion of phenytoin into the bowel. Una paciente con enfermedad de Crohn y ataques generalizados a quien le faltaba el intestino delgado distal y el cólon ascendente requireó 600 mg diarios de fenitoina intravenosa (11 mg/kg/24 horas) para mantener los niveles plasmáticos de fenitoina en el rango 12–24 μg/ml. No recibió fenitoina oral. Los volúmenes de heces oscilaron entre 1125–1875 ml/24 horas y los niveles de fenitoina en fracciones de heces entre 15–41 mug/ml. Los niveles en orina de HPPH y fenitoina, en 3 muestras de 24 horas, fueron suficientes para corresponder al 26, 46 y 57% de la droga administrada comparados con el calculado de 70–90%. Esto fue, probablemente, debido a una alteración del ciclo normal de absorción y re‐excreción entre la luz del intestino y sangre que conduce a una excreción neta de fenitoina en el intestino. Eine Patientin mit M. Crohn und generalisierten Anfällen, ohne distalen Dünndarm und Colon aszendenz benötigte täglich 600 mg Phenytoin i.v. (11 mg/kg/die) um Plasmaspiegel zwischen 12 und 24 μg/ml aufrechtzuerhalten. Sie erhielt kein Phenytoin oral. Das Stuhlvolumen schwankte zwischen 1125 bis 1875 ml/ die und die Phenytoinausscheidung im Stuhl betrug 15 bis 41 (xg/ ml. Urin HPPH und Phenytoinspiegel in drei 24‐Stundenproben erreichten 26, 46 and 57% des zugeführten Medikaments verglichen mit dem Erwartungswert von 70 bis 90%. Der Grund hierfür liegt wahrscheinlich in einer Veränderung des normalen Kreislaufs von Absorptionund Wiederausscheidung aus dem Darmlumen bzw. dem Blut, die zu einer Exkretion des Pheny‐toins in den Darminhalt führte.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)302-307
Number of pages6
Issue number3
StatePublished - Jun 1984
Externally publishedYes


  • Crohn's disease
  • Gastrointestinal excretion
  • Phenytoin

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  • Neurology
  • Clinical Neurology


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