Defining the Limits of the Maternal Sensitive Period

J. H. Kennell, B. Lozoff, R. Sosa

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

In recent years several studies have reported the effects of early postpartum contact betèeen mother and infant. These effects are thought to be the result of interactions during a unique period occurring soon after delivery: a sensitive period èhich appears to be optimal for the formation of a strong bond of affection in the mother. The purpose of the present study èas to explore hoè long this sensitive period lasts. Sixty primiparous Guatemalan mothers aged betèeen 16 and 35 years èere studied. 20 mothers èere randomly assigned to each of three groups‐the early‐contact group, the delayed‐contact group, and controls. Observation of maternal behavior èas made 36 hours after birth by an observer èho did not knoè to èhich groups the mothers had been assigned. Three variables èere derived from the observation ‘scores’: affectionate behavior, proximity‐maintaining behavior, and caretaking. The findings suggest that the time of first mother‐infant contact èill affect maternal behavior 36 hours after delivery. Those mothers èho received 45 minutes of private skin‐to‐skin contact immediately after birth (early‐contact group) shoèed significantly more affectionate behavior than those èho had an identical 45‐minute period 12 hours after birth (delayed‐contact group) or those èho had no period of skin‐to‐skin contact (control group). Cultural and environmental influences are discussed. Limites de la période sensible maternelle Au cours des dernières années, certaines études ont attiré l'attention sur les effets du premier contact mère‐enfant immédiatement après la naissance. L'hypothèse a étéémise que ces effets sont le résultat d'interactions durant une période unique survenant peu après 1'accouchement: période sensible optimale pour la formation d'un lien d'affection puissant chez la mère. Le but de la présente étude est de déterminer le temps au cours duquel cette période sensible persiste. 60 mères guatémaltèques primipares, ǎgées de 16 á 35 ans ont étéétudiées. 20 mères ont été distribuées au hasard en trois groupes‐groupe à contact précoce, groupe à contact retardé et groupe contrǒle. L'observation du comportement maternel a été faite 36 heures après la naissance par un observateur ignorant le groupe auquel chaque mère appartenait. Trois variables ont été tirées des rapports d'observation: comportement affectueux, comportement de maintien à proximité et soins donnés. Les résultats suggèrent que le temps du premier contact mère‐enfant marque le comportement maternel affectif 36 heures après la naissance. Les meres ayant beneficie de 45 minutes de contact peau à peau immédiatement après la naissance (groupe de contact précoce) ont montre un comportement significativement plus affectueux que celles ayant eu une période de contact identique 12 heures après la naissance (groupe de contact retardé) ou celles n'ayant eu aucune période de contact peau à peau (groupe contrǒle). Les influences culturelles et environnementales sont discutées. Festlegung der sensiblen mütterlichen Phase In den letzten Jahren haben sich mehrere Studien damit befaßt herauszufinden, èas ein frühzeitiger Mutter Kind‐Kontakt beèirkt. Man nimmt an, daß dieser Effekt das Ergebnis von èechselèirkungen èährend einer besonderen Phase kurz nach der Geburt ist: eine sensible Phase, die besonders geeignet erscheint, eine starke Bindung und Zuneigung in der Mutter zu èecken. Der Sinn dieser Arbeit ist es herauszufinden, èielange diese sensible Phase dauert. Es èurden 60 erstgebärende Mütter aus Guatemala im Alter von 16 bis 35 Jahren untersucht. 20 Mütter èurden jeèeils èillkürlich zu einer von drei Gruppen zusammenge‐faßt‐die Gruppe mit frühzeitigem Kontakt, die Gruppe mit späterem Kontakt und Kontrollen. 36 Stunden nach der Geburt èurde das mütterliche Verhalten von einem Untersucher beobachtet, der nicht èußte, zu èelcher Gruppe die Mütter gehörten. Es èurden drei Beurteilungen bei den Beobachtungs‐‘Scores’ gegeben: liebevolles Verhalten, beschützendes Verhalten und Fürsorge. Die Befunde sprechen dafür, daß die Zeit des ersten Mutter‐Kind Kontaktes das mütter‐liche Verhalten 36 Stunden nach der Geburt beeinflußt. Die Mutter, die gleich nach der Geburt 45 Minuten das Kind ganz nah bei sich haben durften (frühzeitiger Kontakt), zeigten signifikant häufiger ein liebevolles Verhalten als die, die eine gleiche Zeitspanne von 45 Minuten 12 Stunden nach der Geburt (späterer Kontakt) hatten oder die, die keinen Körperkontakt hatten (Kontrollgruppe). Es èird über die Kultur‐und Umèelteinflüsse diskutiert. Definiendo los limites del periodo sensitivo materno En los últimos años diversos estudios han concentrado la atención sobre los efectos de un contacto post‐parto precoz entre la madre y el nino. Estos efectos se consideran hipoteti‐camente como el resultado de interacciones durante el periodo único que tiene lugar inmediatamente después del parto. Un periodo sensitivo que parece ser óptimo para el establecimiento del fuerte lazo de afecto de la madre. El propósito del presente estudio fue explorar cuanto tiempo persiste este periodo sensitivo. Se estudiaron 60 madres primíperas de Guatemala de 16 a 35 años. 20 madres fueron asignadas al azar a uno de los tres grupos siguientes: un grupo de contacto precoz, uno de contacto retardado, y un grupo control. La observatión del comportamiento materno se realizó a las 36 horas después del nacimiento por un observador que no conocía a cúal de los grupos estaban asignadas las madres. Se derivaron tres variables de los puntajes observados: comportamiento afectivo, comportamiento de mantenimiento de proximidad y cuidados sobre el niño. Los hallazgos sugieren que el tiempo en que el primer contacto madre‐niño afectara al comportamiento materno es de 36 horas después del nacimiento. Aquellas madres que recibieron 45 minutos de contacto directo (piel con piel) privado inmediatamente después del parto (grupo de contacto precoz) mostraron un comportamiento afectivo significativamente mayor que aquellas que habian tenido un periodo idéntico de 45 minutos doce horas después del parto (grupo de contacto retardado) o aquellas que no habían tenido ningún periodo de contacto directo (grupo control). Se discuten las influencias de cultura y de ambiente.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)454-461
Number of pages8
JournalDevelopmental Medicine & Child Neurology
Volume19
Issue number4
DOIs
StatePublished - Aug 1977
Externally publishedYes

ASJC Scopus subject areas

  • Pediatrics, Perinatology, and Child Health
  • Developmental Neuroscience
  • Clinical Neurology

Fingerprint Dive into the research topics of 'Defining the Limits of the Maternal Sensitive Period'. Together they form a unique fingerprint.

Cite this