Changes in sexual behavior following radiation therapy for cervical cancer

S. Krumm, J. Lamberti

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

Twenty-one women with cervical cancer Types I and II, treated by radiation were evaluated by comparing periods before cancer and after therapy in order to identify changes in sexual behavior; if so, whether they attributed the changes to therapy, or whether other factors were associated with being sexually dysfunctional or non-dysfunctional. Data were obtained through administration of a sexual behavior questionnaire, personal interviews and review of medical records. Statistically significant changes were found: decreased frequency of masturbation and intercourse, decreased frequency of orgasm through non-coital sexual activities, less satisfaction with sex, and less enjoyment of intercourse. The majority believed that changes were due to radiation therapy and reflected decreased feelings of self-esteem, sex desirability and attractiveness. Most of the women believed that cancer could be transmitted through intercourse. Women who did not follow advice regarding use of vaginal dilators and did not resume their pre-illness level of sex were more likely to develop physical and sexual changes. The subjects' need for sexual counselling concerning the effect of the illness and treatment on relationships with partners was strongly evident. Suggestions for preventing undesirable physical and psychological changes, and guidelines for counselling are provided. Zusammenfassung Einundzwanzig Frauen mit Zervixkarzinom Typ I und II, die mit einer Strahlentherapie behandelt worden waren, wurden zur Identifizierung von Veränderungen in ihrem Sexualverhalten durch einen Vergleich ihres Verhaltens vor der Erkrankung und nach der Therapie evaluiert; und dazu befragt, ob sie gegebenenfalls die Verhaltensänderung auf die Therapie zurückführen oder ob andere Faktoren mit einer möglichen sexuellen Dysfunktion in Verbindung stehen. Die Daten wurden durch die Auswertung eines Fragebogens zum Sexualverhalten, persönliche Befragung und Überprüfung der medizinischen Befunde erhalten. Es wurden Veränderungen von statischer Bedeutung festgestellt: verminderte Häufigkeit von Masturbation und Geschlechtsverkehr, verminderte Orgasmushäufigkeit durch nicht-koitale sexuelle Betätigung, geringere Befriedigung durch Sex und verminderter Genuß beim Geschlechtsverkehr. Die Mehrheit glaubte, diese Veränderungen seien auf die Strahlentherapie zurückzuführen und reflektierten vermindertes Selbstwertgefühl, sexuelle Anziehungskraft und Attraktivität. Die meisten Frauen dachten, die Krebskrankheit könne durch den Geschlechtsverkehr übertragen werden. Bei Frauen, die die Ratschläge in bezug auf die Verwendung von Vaginaldilatoren nicht befolgten und deren sexuelle Aktivität nicht wieder auf das Maß vor der Krankheit anstieg, stellten sich häufiger physische und sexuelle Veränderungen ein. Der Bedarf der Patientinnen an Sexualberatung in bezug auf die Auswirkungen der Erkrankung und Behandlung auf die Beziehung zum Partner wurde überaus deutlich. Vorschläge dazu, wie die unerwünschten physischen und psychischen Veränderungen verhindert werden können und Richtlinien für die Beratung werden angeboten. Résumé Vingt-et-une femmes souffrant de cancer de l'utérus de Types 1 et 2, traitées par radiothérapie, ont été évaluées par comparaison de périodes avant le cancer et après les traitement, pour identifier des changements de comportement sexuel et, dans l'affirmative, pour savoir si elles attribuaient ces changements au traitement ou si d'autres facteurs étaient impliqués dans leur dysfonctionnement ou non-dysfonctionnement sexuel. Des données ont été obtenues par l'intermédiaire d'un questionnaire sur le comportement sexuel, d'interviews personnelles et d'examen des dossiers médicaux. L'on a constaté des changements significatifs au point de vue statistique: fréquence réduite de la masturbation et des rapports sexuels, fréquence réduite de l'orgasme par activité sexuelle non associée au coït, satisfaction sexuelle réduite et moins de plaisir dans les rapports sexuels. La majorité des femmes pensaient que ces changements étaient dus à la radiothérapie et reflétaient des sentiments de dévalorisation et de réduction de leur attrait sexuel et physique. La plupart des femmes pensaient que le cancer pouvait être transmis par l'intermédiaire de relations sexuelles. Celles qui n'avaient pas suivi les conseils associés à l'utilisation de dilatateurs vaginaux et qui n'avaient pas atteint le niveau d'activité sexuelle qui avait précédé leur maladie étaient plus sujettes aux modifications physiques et sexuelles. Les sujets ont démontré un besoin évident de conseils sexuels concernant l'effet de la maladie et du traitement sur leurs rapports avec leurs partenaires. L'article offre des conseils visant à éviter des modifications physiques et psychologiques indesirables, ainsi que des principes directeurs concernant les conseils.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)51-63
Number of pages13
JournalJournal of Psychosomatic Obstetrics and Gynecology
Volume14
Issue number1
DOIs
StatePublished - Jan 1 1993

ASJC Scopus subject areas

  • Reproductive Medicine
  • Clinical Psychology
  • Obstetrics and Gynecology
  • Psychiatry and Mental health

Fingerprint Dive into the research topics of 'Changes in sexual behavior following radiation therapy for cervical cancer'. Together they form a unique fingerprint.

Cite this