ASSESSMENT OF EARLY AUDITORY AND VISUAL ABILITIES OF EXTREMELY PREMATURE INFANTS

Marilee C. Allen, Arnold J. Capute

Research output: Contribution to journalArticle

Abstract

The early auditory and visual abilities of 47 extremely premature infants (31 born ≤28 weeks gestation) were assessed with a bell, a light and an optokinetic nystagmus drum. All the infants alerted to the bell and blinked to the light from 25 weeks postconceptional age (PCA) and beyond. A few infants at first had only a change in heart rate or respiratory rate in response to the bell, or required a high‐intensity light to elicit a blink. The majority appeared to habituate to the bell and light during their first examination at one week of age. None of the infants blinked in response to a threatening gesture. Optokinetic nystagmus could be elicited as early as 30 weeks PCA, could be elicited in the majority by 36 weeks PCA, and universally by term (40 weeks PCA). The responses of 15 fullterm newborn infants were not significantly different from those of the preterm infants at term. Alerting to a bell, blinking to light and habituation to both are simple bedside maneuvers for assessing extremely premature infants <30 weeks PCA. Optokinetic nystagmus may be useful in assessing the visual abilities of premature infants closer to term. Appréciation des capacités précoces auditives et visuelles des très grands prématurés Les capacités précoces auditives et visuelles de 47 très grands prématurés (dont 31 nés après 28 semaines ou moins de gestation) ont été appréciées avec une clochette, une lumière et un système tournant de nystagmus optokinétique. Tous les prématurés réagissaient à la clochette et clignaient à la lumière à partir de 25 semaines post‐conceptionnelles (PCA) et au‐delà. Quelques prématurés présentaient initialement une modification des rythmes cardiaques et respiratoires en réponse à la clochette ou ne clignaient qu'à une lumière de très forte intensité. La majorité des nourrissons semblaient s'habituer à la clochette et à la lumière durant le premier examen, à l'âge d'une semaine. Aucun des nourrissons ne clignaient en réponse à un geste de menace. Le nystagmus optokinétique pouvait être obtenu dès 30 semaines PCA chez certains nourrissons, chez la majoritéà 36 semaines PCA et chez tous au terme de 40 semaines PCA. Les réponses de 15 nourrissons nés à terme ne différaient pas significativement de celles des prématurés parvenus au terme. La réaction à une clochette, le clignement à la lumiére et l'habituation à ces deux stimuli sont des manoeuvres simples à faire au lit pour examiner les très grands prématurés de moins de 30 semaines PCA. Le nystagmus optokinétique peut être utile pour apprécier les capacités visuelles de prématurés plus près du terme. Beurteilung der akustischen und visuellen Fähigkeiten von sehr unreif geborenen Kindern Bei 47 sehr unreif geborenen Kindern (31 wurden in der 28. Gestationswoche oder früher geboren) wurden die ersten akustischen und visuellen Fähigkeiten mit Hilfe einer Glocke, einem Licht und einer optokinetischen Nystagmustrommel geprüft. All Kinder mit einem Konzeptionsalter (PCA) von 25 Wochen oder mehr reagierten auf die Glocke und blinzelten beim Lichteinfall. Einige Kinder zeigten zuerst nur eine Herz‐ oder Atemfrequenzänderung als Reaktion auf die Glocke oder bedurften einer starken Lichtintensität, um mit einem Blinzeln zu reagieren. Die Mehrzahl der Kinder schien sich während ihrer ersten Untersuchung im Alter von einer Woche an die Glocke und das Licht zu gewöhnen. Keines der Kinder reagierte mit einem Blinzeln auf eine drohende Geste. Der optokinetische Nystagmus konnte erst mit einem PCA von 30 Wochen ausgelöst werden; mit 36 Wochen PCA konnte er bei der Mehrzahl der Kinder ausgelöst werden und am Termin (40 Wochen PCA) war er bei alien nachweisbar. Die Reaktionen von 15 reifen Neugeborenen unterschieden sich nicht signifikant von denen der Frühgeborenen am Termin. Die Prüfung der akustischen Reaktion auf eine Glocke und visuellen Reaktion auf Licht und die Gewöhnung an beide Stimuli sind einfache am Bett durchzuführende Maßnahmen, mit denen sehr unreif geborene Kinder < 30 Wochen PCA beurteilt werden können. Der optokinetische Nystagmus kann bei der Beurteilung der visuellen Fähigkeiten von Frühgeborenen nützlich sein, die näher am Termin geboren werden. Evaluation de capacidades auditivas y visuales precoces en niños extremadamente prematuros Se evaluaron las habilidades auditivas y visuales de 47 lactantes extremadamente prematuros (nacidos a las 31 ≤28 semanas de gestatión), utilizando una campanula, una luz y un tambor optocinético para el nistagmus. Todos los niños se alertaron con la campanula y pestañearon con la luz a partir de las 25 semanas de edad posconcepcional (EPC) y màs alià. Unos pocos niños al principio presentaron sólo una modificatión en la frecuencia respiratoria como respuesta a la campanula y necesitaron una fuerte intensidad de luz para cerrar los ojos. La mayoria se habituo a la campanula y a la luz durante su primer examen a la semana de edad. Ninguno cerraba los ojos como respuesta a un gesto de amenaza. El nistagmus optocinéticop pudo verse ya a las 30 semanas EPC, en la mayoría a las 36 semanas y en todos a la edad de término (40 semanas EPC). Las respuestas de 15 niños a término no eran significativamente diferentes de la de los niños pretérmino. La alteratión con una campanula, el cerrar los ojos frente a una luz y el habituarse a ambos, son maniobras simples de cabecera para evaluar lactantes extremadamente prematuros de menos de 30 semanas de EPC. El nistagmus optocinético puede ser útil en la evaluación de las habilidades visuales del prematuro cerca del término.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)458-466
Number of pages9
JournalDevelopmental Medicine & Child Neurology
Volume28
Issue number4
DOIs
StatePublished - Aug 1986

ASJC Scopus subject areas

  • Pediatrics, Perinatology, and Child Health
  • Developmental Neuroscience
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