Anticonvulsant Serum Levels Are Useful Only If the Physician Appropriately Uses Them: An Assessment of the Impact of Providing Serum Level Data to Physicians

Robert S. Beardsley, John M. Freeman, Francis A. Appel

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

Summary: The ability to measure serum levels of anticonvulsants has been a significant advance in the treatment of epilepsy. This technique enables practitioners to monitor a patient's plasma concentration, to detect potential toxicity, and to assess compliance with the prescribed regimen. A retrospective study of 164 adults with epilepsy was conducted to evaluate how serum anticonvulsant determinations were used by physicians in their treatment of epilepsy. Results indicate that the availability of test results did not improve the degree of seizure control, nor did it diminish patient reports of toxicity. In 17% of therapeutic decisions, prescribers did not appear to use the blood levels appropriately in their therapeutic decision‐making process. When physicians did appropriately utilize information from serum levels, the degree of seizure control improved significantly compared with when the prescribers did not use this information. The cost of determining serum levels of anticonvulsants is justified only if the information is appropriately utilized. La posibilidad de medir los niveles séricos de anticonvulsivanles ha demostrado ser un avance significative en el tratamiento de la epilepsyía. Esta técnica permite al clínico monitorizar la concentración plasmática de los pacientes para detectar la potencial toxicidad y verificar el cumplimiento del régimen prescrito. Para evaluar cómo las determinaciones séricas de anticonvulsives han sido utilizadas por los médicos en el tratamiento de la epilepsyía se ha realizado un estudio retrospectivo de 164 adultos con epilepsyía. Los resultados indican que la disponibilidad de los resultados no majoró el grado de control de los ataques ni disminuyó las quejas de toxicidad. En el 17% de las decisiones terapeúticas, los médicos no parecen haber usado los niveles séricos de modo apropiado en su proceso de tomar decisiones terapeúticas. Cuando los médicos utilizan correctamente esta información el grado de control de los ataques mejora significativamente compareándolo con la falta de utilización de estos datos. El coste derivado de la determinación de estos niveles séricos solo está justificado si la información es utilizada apropiadamente. Die Möglichkeit, die Serumspiegel der Antikonvulsiva zu bestimmen, bedeutet einen deutlichen Fort‐schritt in der Behandlung der Epilepsie. Diese Technik befähigt Praktiker die Plasmakonzentrationen der Patienten zu überwachen, die möglichen toxischen Erscheinungen zu entdecken und die Mitarbeit der Patienten zu bestimmen. Eine retrospektive Unter‐suchung an 164 Erwachsenen mit Epilepsie wurde mit dem Ziel durchgeführt, zu erkennen, wie die Serum‐bestimmungen der Antikonvulsiva von den Ärzten in ihrer Behandlung der Epilepsie berücksichtigt werden. Die Ergebnisse lassen erkennen, daß die Verfügbarkeit der Testergebnisse das Ausmaß der Anfallskontrolle weder verbessert noch die Berichte der Patienten über toxische Erscheinungen vermindert hat. In 17% der therapeutischen Entscheidungen schien der verord‐nende Arzt die Blutspiegel nicht angemessen in seinen therapeutischen Entscheidungen zu berücksichtigen. Immer dann, wenn die Ärzte die Information aus den Serumspiegeln angemessen verwendeten, verbesserte sich das Ausmaß der Anfallskontrolle signifikant gegenüber den Entscheidungen ohne Benützung der Information. Die Kosten der Bestimmung der Serumspiegel der Antikonvulsiva sind nur berechtigt, wenn die Information angemessen berücksichtigt wird.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)330-335
Number of pages6
JournalEpilepsia
Volume24
Issue number3
DOIs
StatePublished - Jun 1983
Externally publishedYes

Keywords

  • Anticonvulsant levels
  • Epilepsy
  • Physician prescribing
  • Seizures

ASJC Scopus subject areas

  • Neurology
  • Clinical Neurology

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